Revisión de Google Stadia Completa

Los juegos en PC siempre ha sido un pasatiempo caro. Mientras crecía, soñaba con poder pagar un ordenador de juego real. Nuestra PC familiar ejecutaba Windows 3.1 en el apogeo de Windows 98. Solía ​​arrancar páginas de PC Gamer, e incluso la revista WIRED, y fijarlas a mi pared de la misma manera que lo hacían los niños con los autos deportivos, excepto mi Lamborghini y Ferrari fueron Falcon Northwest y Alienware. Para esa joven y para todos los niños como ella, Google Stadia parecería mágico. Es mucho más fácil vender a tus padres con $ 10 al mes que convencerlos de que varios miles de dólares en hardware para juegos son una inversión que vale la pena.

Stadia es la primera incursión profunda de Google en el mundo de los juegos. Es parte de la consola de juegos, parte del servicio de transmisión, como Netflix pero para videojuegos. Por una tarifa de suscripción única de $ 10, Google promete transmitir juegos con calidad de PC a prácticamente cualquier dispositivo que pueda ejecutar un navegador web. Esa es una gran promesa. Si Google puede lograrlo, Stadia está en posición de reducir sustancialmente las barreras financieras para los juegos de PC y consola.

Google no es la primera compañía en diseñar este tipo de servicio. En Live, PlayStation Now, incluso Nvidia lo ha intentado, y en su mayoría ha fallado. La diferencia aquí es lo que me gusta llamar el fenómeno de Apple. Apple no inventó el reproductor de MP3, pero lijó todos los bordes e hizo un reproductor de MP3 realmente bueno. Eso es lo que Google pretende hacer aquí para transmitir juegos.

Si Google se sale con la suya, los juegos de PC y consola están a punto de ser más accesibles para millones de usuarios, y eso es una hazaña increíble, no importa cómo lo dividas. Pero como siempre, hay una trampa.

Hardware opcional

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La promesa de Stadia es que puedes jugar tus juegos en cualquier lugar. Podéis hacerlo ahora mismo, en tu ordenador portátil del trabajo o de la escuela, tan fácilmente como iniciar sesión en Gmail. El servicio le permite transmitir juegos a través de Internet como si estuviera viendo un vídeo de YouTube, sin necesidad de descargas, sin actualizaciones molestas.

Realmente tampoco necesitas comprar nada. Solo necesita una suscripción a Stadia y un dispositivo compatible. Podéis jugar en un televisor con un Google Chromecast Ultra conectado, un teléfono Google Pixel, cualquier ordenador con un navegador Google Chrome. Eso significa, esencialmente, que usted decide cuánto desea invertir en el ecosistema Stadia.

Los grandes gastadores que desean una experiencia similar a una consola pueden comprar el Stadia Premiere Edition, que incluye un Chromecast Ultra, un controlador Stadia, tres meses de Stadia Pro (más sobre las suscripciones a continuación) y un juego adicional, por $ 129.

El controlador oficial Stadia de Premiere Edition es genial. Es un diseño familiar, un híbrido de los controladores Xbox One y PlayStation 4 con bordes redondeados suaves y una superficie agradablemente texturizada. Los botones son rápidos y los joysticks se sienten suaves. Después de un tiempo, comencé a desear poder usarlo con más que solo juegos de Stadia. No supera a mi favorito actual, el controlador Nintendo Switch Pro, pero es al menos tan bueno como un gamepad DualShock o Xbox One.

Cómo funciona (y no funciona)

Un primer vistazo a Google Stadia

El servicio Stadia está disponible ahora si compra la edición Premiere, pero todavía está en un período de acceso temprano. En febrero de 2020, el servicio se lanza de verdad. Cuando lo haga, tendrá un nivel sin tarifa de suscripción donde los usuarios pueden comprar juegos (actualmente cuestan alrededor de $ 60 cada uno, pero los suscriptores Pro a menudo obtienen descuentos) y los transmiten a 1080p y 60 cuadros por segundo. Por $ 10 al mes, el nivel Pro ofrecerá acceso a una lista de juegos gratuitos programados para crecer regularmente. En este momento solo incluye Destiny 2.

Con Stadia Pro, podéis jugar juegos en 4K HDR, con todas las configuraciones gráficas puestas al máximo sin importar qué tipo de hardware estés ejecutando (siempre que sea un dispositivo compatible). Eso es posible porque en realidad no estás jugando en tu dispositivo. Una granja de servidores de Google está ejecutando el juego y transmitiendo la salida de vídeo a tu televisor, navegador web o teléfono Pixel. No tenéis que descargar nada; solo se transmite como un vídeo de YouTube, aunque uno que controlas. Sin embargo, esto tiene algunas consecuencias graves para la experiencia de juego.

Por ejemplo, uno de los títulos de lanzamiento en Google Stadia es Mortal Kombat 11, y es una elección extraña. Los juegos de lucha son notoriamente delicados cuando se trata de latencia. Ya es frustrante jugar un juego de lucha en línea porque cualquier retraso significa combos fallidos o reacciones confusas. Cuando agrega los pocos milisegundos adicionales que Stadia requiere para comunicarse con sus servidores, hay un retraso considerable entre la presión de tu botón y los golpes, patadas y bloques que ejecuta.

Incluso en condiciones ideales (conexión de fibra, conectada directamente al enrutador, TV 4K HDR OLED), existe una notable diferencia entre jugar un juego en Stadia y ejecutar el juego en hardware local, como una PC o PS4. Hay una cierta claridad, profundidad y nitidez que se obtiene cuando se reproduce un juego en tiempo real, y eso está ausente con una transmisión, sin importar cuán alta calidad sea.

Con Stadia, los juegos a veces parecen que estás viendo un vídeo de juego de resolución ultra alta en lugar de jugar el juego tú mismo. Se ven monótonos. Si queréis entenderlo, mire este vídeo, hágalo a pantalla completa, configure la calidad al máximo que su pantalla pueda soportar. Esto es lo que parece jugar en Stadia. Es de mejor calidad de la que intentarías jugar en un hardware de nivel medio, pero no tan nítido y claro como lo sería si lo jugaras en una pantalla realmente agradable. Stadia sobresale en ese término medio apenas por debajo de la ultra alta definición.

A pesar de estas deficiencias, me encontré sumergiéndome en Destiny 2 en un humilde Chromebook en lugar de una de las computadoras portátiles dedicadas para juegos que he estado probando para otras revisiones. Tener un Chromebook de 11 pulgadas en mi regazo es algo agradable, y esa es otra ventaja aquí: Stadia no genera calor. Bueno, no más calor que mirar YouTube. Eso es enorme. Las computadoras portátiles para juegos generalmente calientan su regazo a niveles incómodos, pero eso no sucede aquí porque el hardware no está trabajando horas extras para renderizar el juego. Una granja de servidores de Google está haciendo eso. Incluso jugar juegos de Stadia en un teléfono inteligente ya no lo calienta más que mirar una película.

Portentos terribles

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Cuando compara la interfaz en línea de Stadia con una consola tradicional como una Xbox One, PS4 o incluso la tienda Steam, notará que hay una falta sustancial de carne en estos huesos. Stadia no admite logros, y no está claro si podrás o no jugar con jugadores en otras consolas o si estás limitado a otros jugadores de Stadia. Google dice que el objetivo es el juego cruzado, pero no estará disponible en el lanzamiento.

El intercambio familiar también está ausente. Incluso si tiene Stadia configurado en su sala de estar, solo obtendrá una cuenta y un perfil por el momento. Cada vez que se fije demasiado en las funciones de lanzamiento de Stadia, lo más probable es que vea más de unos pocos enumerados vagamente como «próximamente».

Sin embargo, incluso cuando Stadia está en su mejor momento, hay un inconveniente: nunca serás dueño de tus juegos de Stadia. Nunca tendrá copias locales en tu hardware, lo que significa que tiene acceso a tus juegos (juegos por los que pagaste) solo mientras permanezcan en la biblioteca de Stadia. Si Google decide eliminar ciertos títulos o cerrar el servicio por completo (sucede, de hecho, muy a menudo), los juegos por los que pagó desaparecerán.

Esto difiere de comprar una copia digital de un juego. Cuando compras una copia de un juego en Steam o en una consola, una copia impresa de ese juego vive en tu hardware. Pero con Stadia, solo está alquilando acceso a un juego, incluso si pagaste el precio minorista completo. Al momento de escribir este artículo, los juegos están listados en la tienda Stadia al precio minorista completo ($ 30 a $ 60), pero Google dice que el precio final para las compras de juegos aún no se ha determinado.

Luego está el problema de archivar juegos. Ha habido serios esfuerzos en los últimos años para preservar los juegos para la posteridad. Preservar la historia de los juegos como una forma de arte es mucho más difícil si nadie tiene acceso a copias de los títulos originales.

Stadia Arcadia

En conjunto, la fortaleza de Stadia radica en su versatilidad, y eso nunca es más evidente que cuando estás jugando un juego en una computadora portátil sin una tarjeta gráfica. Hay algo deliciosamente subversivo en activar Destiny 2 en el tipo de Chromebook que entregan a los niños de secundaria.

Este no es un servicio destinado a suplantar a los Alienwares y Razers del mundo. Nunca será tan agudo y receptivo como lo será el juego en una máquina local, y la latencia siempre será un problema, no importa cuán buena sea la tecnología, y no importa lo que Google diga sobre «latencia negativa». Google tiene muchas características que desarrollar y problemas que abordar, pero Stadia cumple con al menos algunas de sus nobles ambiciones. Está posicionado para ofrecer juegos a más personas en más plataformas que nunca antes, y hay algo muy emocionante en esa perspectiva.

Si no sabes cómo invertir $ 129 en un servicio no probado, no estás solo. La edición Premiere es básicamente para los verdaderos creyentes a quienes no les importa gastar mucho dinero en lo que equivale a una prueba beta de pago por juego. Cuando llegue febrero y se ofrezcan esas pruebas gratuitas, debéis intentarlo. Te sorprenderías.

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