Stadia – ¿Es la nueva plataforma de Google el futuro de los juegos?

El mayor anuncio en GDC el mes pasado fue, sin duda, la noticia de que Google estaba lanzando su propia plataforma dedicada de videojuegos llamada Stadia.

Promete revolucionar la industria de los videojuegos, al quitar los juegos de los dispositivos a las nubes. Esto, teóricamente, permitiría a los jugadores transmitir sus juegos favoritos a cualquier dispositivo de su elección cuando lo deseen.

Entonces, ¿es Stadia el futuro de los juegos? ¿Es otro ejemplo de un servicio de transmisión de juegos que caerá porque está adelantado a la curva? ¿Y qué podría significar para el móvil?

Vamos a ver.

¿Qué es Stadia?

Como numerosos ejecutivos de Google repitieron en el escenario, Stadia permitirá a los jugadores acceder a su propio centro de datos en cualquier lugar con el fin de jugar.

En la práctica, esto significa que los usuarios podrán jugar cualquier juego en cualquier dispositivo siempre que ejecuten la aplicación Stadia. Esto les permitirá recoger y reproducir cualquier título en el contexto que elijan, permitiendo a los jugadores jugar en cualquier lugar.

¿Cómo podría funcionar en la práctica? Bueno, en el escenario, Google realizó una única sesión de Assassins Creed: Odyssey, título en triple A, a través de un teléfono, un ordenador portátil y un televisor. Además de entrar y salir del juego en cada dispositivo a la perfección, la fidelidad visual del juego se mantuvo y evitó cualquier retraso en la entrada.

Si se logra a escala, eso revolucionaría la forma en que jugamos para siempre.

¿Como funciona?

Los detalles no están completamente claros en este momento, pero lo esencial es que los jugadores que se suscriben al servicio tienen prácticamente acceso a una PC de juegos virtual en la nube.

Al iniciar sesión en Stadia a través de una aplicación, los jugadores podrán acceder a cualquier juego que compren a través de la plataforma, siempre que su dispositivo esté conectado de manera estable a Internet.

¿Por qué Stadia ha atraído tanta atención?

Stadia no está haciendo algo completamente nuevo. Compañías como OnLive se fundaron (y fracasaron) sobre la base de hacer posible la transmisión de juegos. Existen servicios de suscripción móvil como Hatch y Apple Arcade. Y Microsoft está ejecutando un proyecto de juegos en la nube.

Sin embargo, Stadia está atrayendo mucha atención por dos razones. En primer lugar, es un juego perturbador agresivo de una empresa seria. Sí, es posible que los servicios de suscripción interrelacionados y de transmisión se incorporen a la agenda de la industria. Pero el hecho de que Google lo esté encabezando con un mensaje anti plataformas es significativo.

Esto es así por la segunda razón, que es que Google está en un lugar mucho mejor para entregar lo que se necesita de un servicio de transmisión de juegos que la mayoría de las compañías. Su amplia infraestructura en línea y en la nube está establecida a nivel mundial y ya es utilizada de manera confiable por los principales juegos y negocios digitales.

Si hay una empresa que tiene la capacidad técnica para superar las quejas comunes sobre los servicios de transmisión de juegos (como el retraso de entrada), Google está bien equipado para hacerlo.

¿Qué más trae Google a Stadia?

Si bien las demostraciones técnicas de la transmisión de juegos jazzy pudieron haber captado la atención de la prensa de juegos de consumo, Stadia llamó la atención por razones de negocios de dos maneras clave.

La primera es que Google ha dado el paso de vincular a Stadia con la industria influyente.

Una vez que Stadia esté en vivo, los jugadores podrán saltar de inmediato al ver un vídeo de Youtube o la transmisión de un título para jugar el título relevante en Stadia. Este enfoque de enlace profundo directo probablemente facilitará mucho la cuantificación del valor (o de otro modo) de las interacciones de personas influyentes, lo que podría dar a Stadia una ventaja clave sobre los rivales.

En segundo lugar, y algo que ha pasado relativamente sin comentarios, los juegos Stadia podrán publicitarse a través de las Campañas de anuncios universales de Google, lo que abre una nueva e interesante oportunidad para los desarrolladores de juegos.

Si bien los videojuegos ya han podido beneficiarse del formato publicitario hasta ahora, la mayor parte de los beneficios se ha dirigido a los títulos para dispositivos móviles. Esto se debe a que se han vinculado claramente con el ecosistema de Play Store, lo que permite una correcta atribución del valor de las campañas publicitarias.

Stadia - ¿Es la nueva plataforma de Google el futuro de los juegos?

Con Stadia integrándose perfectamente en el ecosistema de anuncios universal, los desarrolladores de títulos tradicionalmente vistos como títulos para PC o consolas pronto podrán beneficiarse de él.

¿Cuánto podría esto cambiar la industria?

Stadia - ¿Es la nueva plataforma de Google el futuro de los juegos?

La industria de los videojuegos vale hoy en día más que la de la música y el cine, y Google quiere parte de ese pastel que en 2018 valía casi 138 mil millones de dólares.

Aun así, es una pregunta difícil de responder por dos razones. El modelo de monetización de Stadia no se ha presentado, por lo que no tenemos idea de si funciona mediante suscripción o compra. Tampoco podemos decir si las promesas de un juego sin problemas a través de PC virtuales en línea se traducirán en el mundo real.

Pero si sigue la ruta de suscripción (como se predice ampliamente) y la tecnología funciona, realmente podría ser reveladora.

Para los consumidores, erradicaría las barreras entre las plataformas para el bien, poniendo fin a la distinción entre las plataformas.

Para los desarrolladores, significaría crear nuevos tipos de experiencias que funcionen en el contexto de un modelo de suscripción (es probable que se prioricen sesiones largas o repetidas). Y para las empresas, la suscripción podría precipitar la aparición de nuevos modelos de negocios (por ejemplo, el estilo de las compañías de producción de películas con plataformas) o el plegamiento de modelos preexistentes en títulos de triple A (por ejemplo, monetización financiada con publicidad).

Esto podría remodelar la industria. Siempre y cuando, por supuesto, funcione.

Conclusión

Stadia es un concepto fascinante. El respaldo de una de las principales potencias de cloud computing podría hacer que el concepto de transmisión de juegos funcionara por primera vez. Y si lo hace, Stadia podría cambiar toda la industria.

Por supuesto, existe la posibilidad de que no lo haga. Si la tecnología no funciona, si los consumidores deciden no adoptarla o las empresas deciden que el ecosistema de videojuegos existente no satisface sus necesidades de manera efectiva, Stadia podría caer.

Sin embargo, las compañías de juegos móviles deben estar preparadas para aprovechar la oportunidad que brinda. Si llega un modelo de suscripción, el costo efectivo de los videojuegos será similar al de un teléfono móvil: cero para los consumidores.

Esto proporcionará un entorno fértil para que las empresas móviles bien versadas puedan jugar gratis, lo que les ayudará a expandir sus juegos a nuevos contextos o brindará la oportunidad de respaldar a las grandes empresas de juegos de azar tradicionales a medida que se desplazan hacia una barrera de entrada.

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